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Regards complémentaires

Les enfants de Madeleine, esclaves à l’île Bourbon (xviiie-xixe siècle)

Madeleine’s children: slaves from île Bourbon (present-day Réunion), 18th to 19th centuries
Sue Peabody
Translated by Antoine Heudre
p. 172-183

Abstracts

Using examples drawn from a particular enslaved family in Réunion and Mauritius, this article considers how the gendered selection of both given and family names marked status and signaled or obscured kinship. While enslaved fathers enjoyed no legal status as parents under French colonial law, the names of slaves and their descendants enshrined maternal relationships in the use of gendered family names. Since the slave status of children rested on the condition of the mother, colonial archives often maintained a record of the maternal line while obscuring the memory of fathers – whether enslaved or free – of enslaved children. As the number of freedmen and their descendants increased in the early nineteenth century, it became common practice to adopt a mother’s given name as a surname. Thus, the feminization of family names for the descendants of slaves codified an inherited inequality that may subject individuals to informal discrimination even in the present day.

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Excerpt

First lines

La dénomination est au cœur de toutes les institutions d’une société : institutions religieuses et étatiques, mais aussi familiales. Les procédures d’enregistrement du nom d’un nouveau-né varient en fonction des cultures, mais elles marquent l’entrée du nouveau-né dans la société humaine, et s’accompagnent généralement de rituels (enterrement du placenta, émission d’un certificat de naissance, baptême) qui forment le socle des principales valeurs et institutions de l’ordre social.

À partir de l’étude du cas d’une famille d’esclaves et de leurs descendants, esclaves ou libres, cet article examine le genre et la dénomination des esclaves dans l’Inde française et dans l’archipel des Mascareignes dont faisait partie l’île Bourbon, l’actuelle île de la Réunion. Si des études plus complètes sur le choix des noms dans les anciennes colonies françaises, comme les travaux importants de Vincent Cousseau (2012) et de Prosper Ève (2013), permettent de dégager des axiomes généralisés et de quanti...

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References

Bibliographical reference

Sue Peabody, « Les enfants de Madeleine, esclaves à l’île Bourbon (xviiie-xixe siècle) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 45 | 2017, 45 | 2017, 172-183.

Electronic reference

Sue Peabody, « Les enfants de Madeleine, esclaves à l’île Bourbon (xviiie-xixe siècle) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 45 | 2017, Online since 01 May 2020, connection on 17 November 2017. URL : http://clio.revues.org/13546 ; DOI : 10.4000/clio.13546

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About the author

Sue Peabody

Il est Meyer Distinguished Professor à la Washington State University aux États-Unis. Elle est spécialiste de l’histoire de l’esclavage et du droit dans les colonies anciennes françaises. Elle a publié notamment : Pierre H. Boulle & Sue Peabody, Le Droit des Noirs en France au temps de l’esclavage. Textes choisis et commentés, Paris, L’Harmattan, coll. « Autrement Mêmes », 2014 ; Sue Peabody & Keila Grinberg (eds), Free Soil in the Atlantic World, Abingdon, Routledge, 2014 ; et Family, Freedom, Secret, and Lies in France’s Indian Ocean Colonies, New York et Oxford, Oxford University Press, 2017. speabody[@]wsu.edu

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