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Varia

Revisiter la Défense des femmes (1726) de Benito Jerónimo Feijoo

Revisiting Benito Jerónimo Feijoo’s “Defence of women” (1726)
Mónica Bolufer Peruga
Translated by Rudy Chaulet
p. 223-249

Abstracts

This paper revisits the work of the Spanish Enlightenment thinker Benito Jerónimo Feijoo (1676-1764) on gender difference and equality. It does so in the light both of renewed scholarly interest in this writer and of the new perspectives opened up by recent historiographical contributions on the “querelle des femmes”. Feijoo is often presented as a solitary hero, “ahead of his time”, but analysis of his thought in its social, intellectual and political context, both Spanish and European, allows us to challenge this view. On the contrary, his ideas were developed in a critical dialogue both with his predecessors and his contemporaries, notably with women authors who had defended the equality of the sexes. Not exempt from ambiguities and paradoxes, his writings were part of a lively and ongoing debate and were passionately read and discussed.

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Editor's notes

Cet article est traduit du castillan.

Author's notes

Ce travail fait partie du projet de recherche HAR2014-53802-P financé par le ministère espagnol de l’Économie et de la Compétitivité. Une première version, différente, a été présentée au colloque L’engagement des hommes pour l’égalité des sexes (Paris, 2010). Je remercie Florence Rochefort de l’occasion qui m’a été offerte de pouvoir présenter ce texte à ce colloque, ainsi que Juan Gomis Coloma pour les références fournies sur les tomes IV et VIII du Teatro crítico.

Excerpt

Outline

Ce que Feijoo doit à la tradition de la « querelle »
Critique rationaliste et milieux mondains
Une argumentation originale ?
Polémiques, contradictions, protections

First lines

C’est une belle gageure que je tiens là. Ce n’est plus seulement le vulgaire ignorant avec qui j’entre en querelle : défendre toutes les femmes, cela revient à offenser presque tous les hommes ; car rare est celui qui ne s’attache pas à la préséance de son propre sexe par le mépris de l’autre.

La Défense des femmes, publiée pour la première fois en 1726 par le religieux et homme de lettres espagnol Benito Feijoo, est l’un des textes les plus connus de la « querelle des femmes » du xviiie siècle espagnol. Cet essai, très discuté dès sa publication, fut à l’origine d’une longue et intense polémique qui est considérée comme un tournant dans l’histoire de ce débat. Sur ce point comme sur d’autres, l’historiographie classique a considéré Feijoo comme un précurseur isolé, une figure solitaire dans le supposé désert intellectuel de l’Espagne de la première moitié du xviiie siècle. Depuis un certain nombre d’années, cette interprétation qui met en exergue la rupture opérée par Feijoo a été r...

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References

Bibliographical reference

Mónica Bolufer Peruga, « Revisiter la Défense des femmes (1726) de Benito Jerónimo Feijoo », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 43 | 2016, 43 | 2016, 223-249.

Electronic reference

Mónica Bolufer Peruga, « Revisiter la Défense des femmes (1726) de Benito Jerónimo Feijoo », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 43 | 2016, Online since 01 June 2019, connection on 24 November 2017. URL : http://clio.revues.org/13005 ; DOI : 10.4000/clio.13005

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About the author

Mónica Bolufer Peruga

Professeure d’histoire moderne à l’Université de Valencia (Espagne) et spécialiste en histoire sociale et culturelle. Ses recherches portent sur la diffusion et la réception des écrits de femmes, sur les discours philosophiques, moraux et médicaux relatifs aux questions de genre, sur l’histoire de la civilité et de la sensibilité et sur les récits de voyage. Elle est l’auteure de Mujeres e Ilustración (1998), d’Amor, matrimonio y familia (avec Isabel Morant, 1998) et de La vida y la escritura en el siglo xviii. Inés Joyes : « Apología de las mujeres » (2008). Elle a publié de nombreux articles, notamment dans Clio et dans la revue Dix-huitième siècle, et a participé aux volumes Women, Gender and Enlightenment, éd. Sarah Knott et Barbara Taylor, 2005 et Eve’s Enlightenment, éd. Catherine M. Jaffe et Elizabeth F. Lewis, 2009.
monica.bolufer@uv.es

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