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Regards complémentaires

Mme Legros, citoyenne sans le savoir (Paris, fin xviiie siècle)

Madame Legros, a citizen before citizenship ? (Paris late eighteenth century)
Laurence Croq
p. 151-164

Abstracts

Madame Legros was a Parisian woman of the middling class who successfully campaigned for the liberation in 1784 of Latude, a man who had spent more than thirty years in various French jails, under the system of lettres de cachet (permitting imprisonment without trial). This paper sets out her personal and family history before locating her action in the collective context of women’s engagement in public affairs. It suggests a new perspective on the underlying reasons for her campaign, in the light of the way it was interpreted by contemporaries, as well as in later years after the Revolution.

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Author's notes

Ce papier a fait l’objet d’une première présentation au séminaire de Robert Descimon, Fanny Cosandey, Élie Haddad et Mathieu Marraud en mars 2014 à l’EHESS lors d’une séance consacrée au thème « Être marchande à Paris au xviiie siècle ». Je remercie Sylvie Steinberg de m’avoir proposé de le publier.

Excerpt

Outline

Itinéraire d’une famille bourgeoise en voie de déclassement
Un engagement individuel contre l’injustice

First lines

Le 25 août 1784, « Mme Le Gros, Mde Mercière » reçoit de l’Académie française le prix de vertu fondé par Montyon en 1783. Elle est ainsi récompensée de n’avoir « pendant trois ans [...] cessé de secourir par ses soins, ses démarches & ses dépenses, une personne dont le hazard lui a fait découvrir le malheur », Jean Henri Masers de Latude (1725-1805). Au mois de mars, le baron de Breteuil a en effet signé la libération de Latude, aventurier mythomane. Enfermé en 1749 pour avoir dénoncé un faux complot contre Madame de Pompadour, Latude est resté incarcéré pendant plus de trente ans par lettres de cachet dans divers lieux, de la Bastille dont il s’est évadé plusieurs fois et dont il deviendra l’ancien prisonnier le plus célèbre, aux cabanons de l’hôpital de Bicêtre. Le prix attribué à Madame Legros comprend une somme de 12 000 livres et une médaille représentant d’un côté Minerve debout, tenant une couronne de laurier, et de l’autre l’inscription « Prix de vertu », « entourée d’une co...

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References

Bibliographical reference

Laurence Croq, « Mme Legros, citoyenne sans le savoir (Paris, fin xviiie siècle) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 43 | 2016, 43 | 2016, 151-164.

Electronic reference

Laurence Croq, « Mme Legros, citoyenne sans le savoir (Paris, fin xviiie siècle) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 43 | 2016, Online since 01 June 2019, connection on 22 June 2017. URL : http://clio.revues.org/12960 ; DOI : 10.4000/clio.12960

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About the author

Laurence Croq

Maître de conférences en histoire moderne à l’Université Paris-Ouest Nanterre et membre du CHISCO. Elle travaille sur l’histoire sociale, politique et religieuse de Paris, de la Fronde à la Révolution. Elle a dirigé avec David Garrioch la publication de La religion vécue. Les laïcs dans l’Europe moderne, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2013. Dernière publication : « La reprise des commerces en difficulté, l’exemple de la mercerie parisienne de Louis xiv à la Révolution », in Natacha Coquery et Matthieu de Oliveira (dir.), L’Échec a-t-il des vertus économiques ?, actes du colloque de l’AFHE tenu à Roubaix les 4-5 octobre 2013, Paris, CHEFF, 2015, p. 93-110.
laurence.croq@orange.fr

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